Síndrome de Pica ou Alotriofagia: tudo sobre este distúrbio alimentar

A doença de Pica, também conhecida como síndrome de Pica, envolve a ingestão repetida de substâncias não alimentares (objectos, solo, cabelo, etc.). Quais são as causas disto? Quem está preocupado? Quando se preocupar com tal comportamento nas crianças? E a mulher grávida? Nós contamos-te tudo sobre este distúrbio alimentar.

O que é a síndrome de Pica?

Tal como a anorexia ou bulimia, a doença de Pica, ou síndrome de Pica, é semelhante a um distúrbio alimentar. No entanto, esta classificação é discutível porque não há alimentos envolvidos nesta síndrome.

De facto, a Pica caracteriza-se pela ingestão repetida de substâncias não alimentares, não comestíveis, como o solo, giz, areia, papel, pedras, cabelo, etc. O seu nome vem do nome latino pica, que significa pega, um animal conhecido por ter este tipo de comportamento.

A Pica é diagnosticada quando a pessoa come persistentemente substâncias ou objectos não alimentares durante um mês ou mais.

Síndrome de Pica em crianças

A síndrome de Pica pode evocar o comportamento de crianças pequenas. Mas cuidado: um bebé dos 6 meses aos 2-3 anos de idade tende naturalmente a pôr tudo na boca, sem ser necessariamente a doença de Pica. É um comportamento normal e transitório de descobrir o seu ambiente, que acabará por passar à medida que a criança compreende e assimila o que é e não é comido.

Por outro lado, se a criança continuar a comer substâncias não comestíveis após esta fase, pode valer a pena considerar.

Durante a infância, a síndrome de Pica resulta mais frequentemente na ingestão de solo (geofagia), papel ou giz. Na adolescência, a síndrome de Pica é mais expressa por tricofagia, que consiste em mastigar ou ingerir o próprio cabelo. Se este comportamento persistir, podem surgir distúrbios digestivos devido à formação de bolas de pêlo no estômago.

Tanto as crianças como os adultos podem ser afectados pela síndrome de Pica. Não há idade específica para ser afetado, a síndrome de Pica é às vezes até mesmo observada em mulheres grávidas.

Síndrome de Pica e gravidez: um fenómeno inexplicável

Sem ser claro o porquê, a síndrome de Pica pode ocorrer durante a gravidez. Ele então geralmente se manifesta por desejos irreprimíveis de comer giz, terra, gesso, argila, farinha. Pode ser uma reação “animal” para combater náuseas, vómitos, deficiências… Uma deficiência de ferro é frequentemente observada, então não hesite em discuti-la em consulta, para ter seu nível de ferro verificado e tomar suplementos, se necessário.

Embora não haja números sobre a frequência da doença de Pica durante a gravidez, não há falta de testemunhos nos fóruns de pais.

Em algumas sociedades da África Ocidental, e a fortiori entre as mulheres grávidas de origem africana residentes em França, a ingestão de terra ou argila (caulim, argila branca friável) é mesmo uma espécie de tradição, como o demonstra o inquérito “Le Goût de l’Argile” sobre a geofagia das mulheres africanas no distrito de Château-Rouge (Paris), publicado em 2005 na revista Terrain et Travaux.

“Quando fiquei grávida de todos os meus filhos, consumi caulim… Soube-me bem porque não causa náuseas. Na minha família, todas as mulheres fizeram o mesmo”, diz uma mulher marfinense de 42 anos que vive em França, na pesquisa.

As causas da doença de Pica

Embora não seja sistemática, uma vez que as tradições culturais ou deficiências também podem estar em jogo, a síndrome de Pica está frequentemente associada a uma doença psiquiátrica. Crianças com Pica muitas vezes têm retardo mental, transtorno pervasivo do desenvolvimento (PDD) ou transtorno do espectro do autismo. Pica é então apenas um sintoma de uma patologia de outro tipo.

Em adultos, a deficiência mental ou deficiências significativas podem levar à síndrome de Pica, enquanto que pode estar associada à ansiedade em crianças com mais de três anos de idade e adolescentes.

Síndrome de Pica: quais são os riscos?

Os riscos associados à síndrome de Pica são obviamente dependentes das substâncias não comestíveis que foram ingeridas. Por exemplo, a ingestão de pedaços de tinta à base de chumbo pode levar ao envenenamento por chumbo. Na desordem, a doença de Pica também pode levar a deficiências, constipação, distúrbios digestivos, obstrução intestinal, doenças parasitárias (se o solo engolido continha ovos parasitas, por exemplo) ou dependência (à nicotina ao ingerir beatas de cigarro, em particular).

Síndrome de Pica: que tratamentos, que gestão?

Não existe tratamento específico para lidar com a síndrome de Pica. A descoberta das causas desta síndrome é essencial para determinar a melhor abordagem terapêutica.

A psicoterapia pode assim ser considerada, em paralelo com as alterações no ambiente da pessoa afectada (substituição de tintas, remoção de pontas de cigarro, etc.). Envolverá também o rastreio de possíveis perturbações do desenvolvimento, atraso mental ou autismo nas crianças.

Exames médicos também devem ser realizados no caso de sintomas sugestivos de complicações (em particular complicações digestivas, ou deficiências), a fim de iniciar o tratamento medicamentoso ou cirúrgico em conformidade.

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