Bulimia nervosa

Bulimia Nervosa (que etimologicamente significa “fome de boi”) é caracterizada pela presença de crises bulímicas (ou “binge”) seguidas de comportamentos compensatórios para tentar evitar o ganho de peso. As crises bulímicas são episódios em que uma pessoa engole, muitas vezes sem sentir o gosto, grandes quantidades de comida literalmente perdendo o controle sobre seu comportamento alimentar.

Uma crise bulímica geralmente tem uma duração limitada no tempo, mas algumas pessoas que sofrem deste distúrbio podem ter muitas no mesmo dia. Algumas pessoas podem perder tanto controlo sobre a sua dieta que ingerem alimentos danificados, alimentos crus ou misturas de qualquer composição.

O início da bulimia nervosa geralmente ocorre como resultado de uma dieta de baixas calorias ou emagrecimento rápido (que também pode ser um episódio de anorexia nervosa) às vezes associado a eventos estressantes ou um trauma emocional real. Se, no início, a crise bulímica pode ser ocasional ou ocasional ao longo do tempo, pode tornar-se uma compulsão difícil de escapar.

Em pessoas que sofrem de bulimia nervosa, a atenção e a insatisfação com o corpo e a aparência física podem assumir uma importância excessiva e absoluta. A auto-estima está fortemente ligada ao corpo e qualquer modificação física pode ser sentida como uma frustração e uma perda de controlo sobre o próprio corpo.

As consequências emocionais de uma crise bulímica podem ser diferentes; em alguns casos, as pessoas relatam ter experimentado alívio temporário e uma sensação de prazer. Estudos mostram um efeito de crises bulímicas na regulação de estados emocionais negativos, o que explicaria em parte a “dependência” de alimentos naqueles que sofrem desta desordem. Tal como acontece com a maioria dos distúrbios alimentares em que ocorre a compulsão alimentar, estes efeitos “positivos” são normalmente substituídos por uma profunda angústia sobre a possibilidade de engordar e porque você não foi capaz de se controlar.

Os métodos de compensação, especialmente o vómito, podem dar a sensação temporária de aliviar a ansiedade, mas depois pode surgir uma sensação de vazio que pode desencadear uma nova mordida. O vómito, em particular, tem também um papel “fisiológico” no risco de novas crises bulímicas: o aumento da insulina e da hipoglicemia que se segue aos episódios de vómitos pode, de facto, determinar um aumento da fome e desencadear uma nova crise bulímica. Vómitos repetidos, além disso, de acordo com alguns estudos, causariam uma diminuição da taxa metabólica basal.
bulimiaUm sentimento quase sempre presente é o de vergonha e culpa. É por isso que a doença é frequentemente escondida da família e dos amigos durante tanto tempo quanto possível e, em muitos casos, o pedido de ajuda é feito após um longo período de tempo em que a doença começou.

Bulimia nervosa não só perturba os hábitos alimentares, mas também outras áreas importantes da vida de uma pessoa. Pode acontecer de desistir de situações sociais que envolvem estar à mesa com os outros, ou tornar-se ansioso e irritável.

Bulimia nervosa é frequentemente associada com outros transtornos mentais, como depressão, abuso de substâncias, transtornos de ansiedade (especialmente fobia social, transtorno obsessivo-compulsivo, transtorno de pânico) e transtornos de personalidade. Comportamento auto-agressivo, como tentativas de suicídio ou automutilação, não é incomum.

As principais características psicológicas associadas à bulimia nervosa são:

  • Perfeccionismo
  • Pensou tudo ou nada
  • Baixa auto-estima
  • Impulsividade

Perfeccionismo
Uma característica comum dos pacientes com bulimia nervosa (bem como anorexia nervosa) é o perfeccionismo que muitas vezes se expressa na imposição de níveis muito elevados de expectativa tanto na vida diária como nos objetivos relacionados à nutrição. Qualquer coisa que se afaste do sucesso absoluto é considerada um fracasso e pode enfraquecer um nível de auto-estima que, na maioria dos casos, já é muito baixo e vulnerável.

O “tudo ou nada”
Este tipo de pensamento, também chamado de pensamento dicotômico, é expresso pela tendência a ver as coisas a preto ou branco, a dividi-las em boas ou más. A comida será então boa ou perigosa, um dia será totalmente positivo ou catastrófico. Muitas vezes, a crise bulímica é desencadeada pelo pensamento de tudo ou nada, porque a pessoa, convencida de que ele já violou a dieta rigorosa depois de comer até mesmo pequenas quantidades de alimentos, guiado pelo pensamento “Eu arruinei tudo agora” continuam na farra.

Baixa auto-estima
Uma auto-estima muito baixa é um dos aspectos fundamentais para a compreensão dos transtornos alimentares; no caso da bulimia, muitas vezes as crises bulímicas agravam esse aspecto da personalidade, pois morder representa uma perda de controle sobre a dieta e pode resultar em depressão, decepção e angústia. O facto de não terem conseguido manter um padrão alimentar rígido e, pelo contrário, de o terem distorcido com crises bulímicas, faz com que os doentes bulímicos se sintam indignos, culpados e inúteis.

Impulsividade

Em alguns casos, pacientes bulímicos podem apresentar considerável dificuldade em controlar e controlar impulsos que podem se manifestar com comportamentos como fazer pequenos cortes ou queimaduras na pele, adotar comportamento sexual misto, usar álcool ou drogas, colocar-se em situações perigosas.

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